Спутник-уборщик RemoveDebris будет ловить космический мусор с помощью сети

Спутник-уборщик RemoveDebris будет ловить космический мусор с помощью сети

В конце 70-х годов человечество задумалось о побочном аспекте покорения космоса. Оказалось, что в околоземном пространстве начал накапливаться мусор: обломки техники, отработанные блоки ракет носителей и другие искусственные объекты, не представляющие ценности. Практически каждая миссия оставляла свой грязный след: уже к моменту первого полета в космос Юрия Гагарина там находилось более 200 инородных объектов.

По статистике Европейского космического агентства на орбите Земли находится около 750 000 элементов мусора размером более 1 см и еще свыше 170 миллионов кусков мусора размером менее 1 см. Если ничего не предпринимать, то к 2055 году процесс саморазмножения остатков космической деятельности человечества станет серьезным препятствием для развития космонавтики.

Спутник-уборщик RemoveDebris будет ловить космический мусор с помощью сети

Свое решение предложила британская компания SSTL. Вместе со специалистами Airbus и Университета Суррея ученые разработали аппарат RemoveDebris, оснащенный своеобразным гарпуном, который выстреливает в направлении объекта, пробивая его.

НА КОСМИЧЕСКОЙ ОРБИТАЛЬНОЙ СТАНЦИИ БУДУТ ПРОДАВАТЬСЯ КАПСУЛЫ ДЛЯ ЖИЛЬЯ БОГАТЫМ ЗЕМЛЯНАМ

Первые испытания были проведены осенью 2018 года: созданный инженерами «спутник-уборщик» RemoveDebris был доставлен на МКС и выведен на орбиту Земли; затем с борта станции был сброшен фрагмент, имитирующий космический мусор, и аппарат поймал его с помощью сети.

Спутник-уборщик RemoveDebris будет ловить космический мусор с помощью сети

RemoveDebris оснащен камерой и лидаром для отслеживания расположенных неподалеку объектов, а также тремя экспериментальными установками: сетью, гарпуном и тормозным парусом. Недавно появилось видео нового эксперимента: в полутора метрах от аппарата была размещена стенка корпуса спутника формата CubeSat. RemoveDebris выстрелил в него гарпуном со скоростью 20 метров в секунду, успешно поразил цель и захватил ее.

КИТАЙ СТРОИТ СОЛНЕЧНУЮ ЭЛЕКТРОСТАНЦИЮ В КОСМОСЕ, ОНА В 6 РАЗ ЭФФЕКТИВНЕЕ НАЗЕМНЫХ

На следующем этапе «уборщик» развернет парус, который поможет ему сойти с орбиты и войти в земную атмосферу, где должен будет сгореть.